Stonehenge a été conçu pour amplifier et garder les sons à l’intérieur des pierres

Stonehenge a été conçu pour amplifier et garder les sons à l’intérieur des pierres

Stonehenge, lieu sacré et fabuleux espace acoustique

À l’évocation de Stonehenge, nous visualisons tous ce double cercle de pierres lacunaire et irrégulier dont on pense qu’il fut, entre le Néolithique et l’Âge du Bronze, l’un des principaux sanctuaires préhistoriques de la Grande-Bretagne. Il faut dans un second temps faire appel à son imagination pour le visualiser dans son état d’origine, autrement dit entièrement fermé au niveau de son cercle extérieur.

Les acousticiens Trevor Cox et Bruno Fazenda, de l’Université de Salford, assistés de l’archéologue Susan Greaney, ont fait bien plus que l’imaginer: ils en ont fabriqué une maquette à l’échelle 1:12.

Baptisée “Minihenge“, cette reproduction du célèbre monument de la plaine de Salisbury devait leur permettre de tester les propriétés acoustiques de l’édifice lorsque ses 157 pierres étaient encore toutes debout.

Il y a environ 4.000 ans, Stonehenge formait un espace acoustique qui amplifiait les voix et améliorait le son de toute musique jouée pour les personnes se tenant debout dans le cercle massif de pierres.

En raison de la façon dont les pierres ont été placées, cette parole ou cette musique n’aurait pas été projetée au-delà de l’enceinte du monument, dans la nature environnante, et aurait à peine été distinguée par personnes se tenant à proximité.

Les chercheurs ont en effet constaté que le temps de décroissance à 60 décibels était de 0,6 seconde à l’intérieur du monument, mais pas à l’extérieur.

Un tel degré de réverbération aurait amélioré la communication verbale et la musique à l’intérieur du monument d’une façon assez similaire aux effets de reverb utilisés dans les morceaux de musique moderne.

Il n’y aurait toutefois pas eu d’écho, là encore grâce à l’agencement particulier des pierres.

Pour recréer le monument avec précision, des données obtenues par balayage laser lors de travaux précédents leur ont permis de s’appuyer sur l’impression en 3D. De la même façon, pour recréer à partir de zéro les pierres manquantes, des travaux antérieurs ont été consultés. Toutes les pierres simulées ont été traitées pour reproduire les propriétés acoustiques des pierres de grès gris pâle et des pierres bleues. Ont enfin été installés des hautparleurs et des microphones dans et autour de leur modèles.

Les tests ont consisté à faire jouer des bruits de gazouillis dans toute la gamme des très basses et très hautes fréquences. Les données des microphones ont été enregistrées puis analysées.

L’étude précise que Stonehenge n’a pas été construit uniquement pour ses propriétés acoustiques, mais bien à desfins rituelles,et plus précisément funéraires. Ses propriétés acoustiques ne seraient ainsi qu’une des caractéristiques liées à la fonction du lieu.

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