Qu’est-ce que le corail?

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Qu'est-ce que le corail?
Qu’est-ce que le corail?

Bien que l’on en retrouve l’usage en lithothérapie, le corail n’est pas un minéral mais un animal.

Son nom est polype, il peut être dur, mou ou gélatineux. Il vit en colonie fixé au fond de l’eau ou il peut flotter.

Depuis des millénaires, le squelette calcifié du corail est utilisé pour faire des bijoux, des médicaments, des amulettes et de la décoration de luxe.
Les premières traces de l’utilisation du corail par l’Homme remonte au Néolithique. Depuis l’Antiquité, les Hommes ont été fascinés par cette couleur rouge sublime à laquelle ils attribuaient un pouvoir magique.

Le récif est constitué de millier de polypes qui protègent la côte de la houle.
Le polype est petit (de 1mm à 10 cm) il a des tentacules, une bouche anus, et un gros estomac.
Il vit plutôt la nuit où il se déploie, il balance ses tentacules dans le courant et capture ainsi sa nourriture.
Le jour, il se rétracte dans son calice et absorbe le calcaire dissous dans l’eau de mer pour fabriquer son squelette.

Le corail est très fragile et pousse lentement : 1mm à 20 mm par an

90% du corail est dégradé à cause des cyclones, houles, maladies etc. mais aussi à cause de la pollution de l’eau, du mauvais traitement des eaux usées, de mauvaises techniques de pêche etc.

Il a un moyen de défense et de capture de ses proies très élaboré. Il possède des tentacules urticantes dont il suffit de toucher le cil capteur pour que la capsule se contracte, déclenche le tir du filament et injecte le venin. Le poison tue les proies du corail, pour l’homme la douleur est très forte.

Certains coraux vivent avec une algue, ce qui change leur couleur et ils deviennent beiges. L’algue se nourrit et nourrit le corail avec le CO2 (qu’elle transforme). Ce CO2 est rejeté par le corail lors de sa respiration mais, lorsque la mer se réchauffe trop, le corail rejette l’algue, il blanchit, n’est plus nourri, donc il meurt.

Importance du corail

Le corail n’est pas une roche mais un animal servant de nourriture, d’habitat, de nurserie, de terrain de chasse, de jardin, de filtreur d’eau, à presque toutes les espèces marines tropicales de la terre.
La disparition du corail entraîne la disparition de nombreuses espèces marines.

C’est comme si nous avions une terre sans arbres, ni plantes.

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