Découverte d’une pierre portant des symboles runiques énigmatiques

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Découverte d'une pierre portant des symboles runiques énigmatiques
Photo : Karen Langsholt Holmqvist, NIKU.

Une pierre mystérieuse, dont on pense qu’elle date d’au moins mille ans, a été découverte lors d’une fouille pour un projet de chemin de fer à Oslo, en Norvège. La pierre comporte des inscriptions connues sous le nom de Runes.

Selon les anciennes légendes, les runes étant des pierres d’origine divine dont le créateur ou l’auteur était le dieu Odin cette découverte a surpris les archéologues car il extrêmement rare de trouver un tel objet.

Les origines de l’écriture runique sont incertaines. Beaucoup des caractères du vieux Futhark ressemblent considérablement aux caractères de l’alphabet latin.

D’autres candidats pour être leurs ancêtres sont les alphabets du nord de l’Italie qui datent du 5ème au 1er siècle avant J.-C., tous très proches et descendants de l’alphabet étrusque. La comparaison des graphiques montre des similitudes à de nombreux égards.

Plus de 30 archéologues travaillent sur place, ce qui en fait l’une des plus grandes fouilles en Norvège ces derniers temps.

La surface lisse et légèrement inégale de la face inférieure peut indiquer que l’objet a été utilisé comme outil. Plus près de la fracture, l’objet s’amincit.

Les chercheurs affirment que cette découverte force les chercheurs à réanalyser le niveau d’alphabétisation des habitants d’Oslo médiévale et leur usage d’une langue écrite.

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