HD219134 b, une nouvelle exoplanète composée de pierres précieuses

HD219134 b, une nouvelle exoplanète composée de pierres précieuses

 

Découverte d’une nouvelle classe d’exoplanètes dont le cœur pourrait être rempli de pierres précieuses.

L’exoplanète HD219134 b est située à 21 années-lumière de la Terre, dans la constellation de Cassiopée.

C’est une superterre presque cinq fois plus massive que notre planète ; elle orbite toute proche de son étoile-hôte dont elle fait le tour en seulement trois jours. Il règne à la surface de HD219134 b une température très élevée et aucune vie n’y est à priori possible.

Elle sort néanmoins de l’ordinaire pour les astronomes de l’université de Zurich et de Cambridge : ils affirment que cette planète – avec deux autres candidates – pourrait constituer un nouveau groupe exotique de superterres.

Une exoplanète au cœur de calcium
Dans les Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, les chercheurs expliquent qu’ils ont modélisé la formation de cette exoplanète toute proche de son étoile. Si on la compare à la Terre et à d’autres planètes rocheuses plus éloignées, l’exoplanète HD219134 b est 10 à 20% moins dense : à ce titre, elle ne peut pas avoir un noyau de fer mais plutôt un cœur riche en calcium, en aluminium et en oxydes d’aluminium, notamment du saphir et du rubis.

HD219134 b pourrait donc briller dans le ciel en arborant une variété de teintes évoquant ces pierres précieuses.

Selon les auteurs de l’étude, deux autres exoplanètes baptisées “55 Cancrie e”, une superterre située à 40 années-lumière (al) dans la constellation du Cancer, et “WASP-47 e”, une autre superterre à 650 al du Soleil dans la constellation du Verseau, pourraient posséder les mêmes caractéristiques.

Ces trois astres forment une nouvelle classe de superterres exotiques qui ont la particularité de se former très proches de leurs étoiles, dans un environnement beaucoup plus chaud que d’autres planètes telluriques dont la Terre.

Elles pourraient être bien plus nombreuses qu’estimé, mais leur détection reste difficile.

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