Le scandale du traffic d’imitation de bijoux amérindiens

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Rien de plus rentable que la contrefaçon de Bijoux indiens.

On estime que l’industrie des arts et de l’artisanat des Amérindiens génère plus d’un milliard de ventes brutes par an dans l’ensemble du pays. Et bien que les artistes n’ont jamais réalisé assez de profits, la vente de bijoux faits à la main, de paniers, de poteries, de figurines sculptées, de cuir perlé et d’autres objets d’artisanat fournit des moyens de subsistance à des milliers d’indigènes.

Le peuple Zuni compte énormément sur les gains durement gagnés des bijoux et de l’artisanat faits à la main. Le département du tourisme de Zuni Pueblo estime que 80% des travailleurs adultes y travaillent et vendent des objets d’art et d’artisanat.

Pourtant, il leur est de plus en plus difficile de gagner leur vie.

Depuis que les Zunis et d’autres artisans indigènes vendent leurs produits, ils sont minés par la contrefaçon – des non-autochtones se faisant passer pour des Indiens qui vendent une plus grande partie de leur travail, des produits fabriqués en usine et vendus à la main.

Mais les contrefaçons actuelles incluent un torrent virtuel de contrefaçons fabriquées à bas prix à l’étranger et se faisant passer pour des véritables créations autochtones – des paniers fabriqués au Pakistan vendus sous le nom de Navajo, des perles fabriquées en Chine vendues sous le nom Indiens des Plaines, Hopi katsina coudées aux Philippines – rien de plus rentable que la contrefaçon Bijoux indiens.

Déclarer faussement l’art et l’artisanat, y compris les bijoux, en vente comme étant de fabrication autochtone quand ils ne le sont pas est un crime fédéral régi par une loi de 1935 intitulée Act of Indian Art and Crafts Act.

La loi prévoit des amendes pouvant aller jusqu’à 250 000 dollars et cinq ans de prison pour les délinquants primaires, mais jusqu’à présent, elles étaient rarement appliquées. La loi fédérale exige également que les produits «de style indien» importés aux États-Unis soient marqués de manière permanente avec le pays d’origine.

Des imitations de bijoux haut de gamme sont copiées à partir de pièces uniques par des maîtres artisans indiens et sont estampées d’initiales et de symboles pour imiter le poinçon d’un artiste.

Dans les magasins, les contrefaçons sont souvent mélangées à des pièces authentiques mais vendues à prix réduit, ce qui oblige les bijoutiers qui fabriquent minutieusement chaque pièce à la main à faire concurrence aux contrefaçons produites dans des ateliers clandestins.

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